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9500万年前的物种让科学家重新思考螃蟹的定义

螃蟹家族刚刚获得了一批新表兄弟,其中包括一个9500万年前的物种,这将迫使科学家重新思考螃蟹的定义 - 也许是动物随着时间的推移而不同的方式。

由耶鲁大学古生物学家Javier Luque领导的国际研究小组宣布,在哥伦比亚和美国的岩层中发现了数百个保存完好的标本,这些标本的历史可以追溯到90-95百万年前的白垩纪中期。缓存包括数百个小的逗号虾化石,带有明显的逗号曲线;几种carideans,是广为人知的“真正的”虾;还有螃蟹进化树的全新分支。

北京赛车pk10开奖根据研究人员的说法,最有趣的发现是Callichimaera perplexa,这是自从2.5亿年前海蝎灭绝以来最早的一种具有桨状腿的游泳节肢动物的例子。这个名字来自嵌合体,这是一种神话中的生物,具有来自不止一种动物的身体特征。Callichimaera的全名翻译成“令人困惑的美丽的嵌合体”。

Callichimaera的大小约为四分之一。Luque注意到它的“不寻常和可爱”的外观 - 没有插座,弯曲的爪子,腿状口部,露出的尾巴和长身体的大型复眼,是来自公海的典型的蟹幼虫。这表明一些古老的螃蟹可能保留了一些幼虫的特性进入成年期,扩大它们,并开发出一种新的身体结构。这是一个称为“异步”的进化过程。

“Callichimaera perplexa是如此独特和奇怪,它可以被认为是螃蟹世界的鸭嘴兽,”Luque说。“它暗示了新形式如何演变并随着时间变得如此不同。通常我们认为螃蟹是大型动物,具有宽阔的甲壳,强壮的爪子,长眼柄的小眼睛,以及隐藏在身体下方的小尾巴。好吧,Callichimaera蔑视所有这些“螃蟹”的特征,并强迫我们重新思考我们对螃蟹是什么的定义。“

Luque还指出了在世界热带地区进行发现的重要性。他说,在热带地区积极寻找化石的研究人员较少,热带森林的地被植物和厚厚的植被数量使得暴露在良好的岩石上更具挑战性。

“令人兴奋的是,今天我们不断在远古时代的生命之树中找到全新的分支,特别是来自热带等地区,尽管今天是多样性的热点地区,但我们对其过去的认识最少。多样性,“卢克说。

Luque的团队包括来自阿尔伯塔大学,肯特州立大学,蒙特利尔大学,巴拿马史密森热带研究所,加拿大公园和荒野学会,墨西哥国立自治大学,内华达大学和佛罗里达州博卡拉顿的通信与设计。

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